Mers Australes - Une mission scientifique en antartique

LA DécoUVERTE DE L'ANTARCTIQUE

Introduction

L’Antarctique est le dernier continent conquis par l’homme. En 1819, aucun être humain ne l’avait vu. En 1958, le plus inhospitalier de tous les continents était exploré et cartographié ; il aura fallu pour cela plus de 300 expéditions hasardeuses. Une cinquantaine sont consignées dans les annales, ce sont celles qui ont permis de délimiter le continent mythique. Il s’agit d’un continent particulièrement hostile à toute présence humaine, c’est pourquoi l’histoire de sa découverte est ponctuée de phases d’explorations intenses suivies de phases de découragement ou de désintérêt. C’est surtout après la Seconde Guerre mondiale que les progrès techniques permettront aux chercheurs de consacrer ce continent à la science.

 

Elisabeth Mouilleau
Enseignante en Histoire-Géographie
Professeur-relais au Muséum national d'Histoire naturelle pour l'Académie de Paris